Designer, Ronald J.Will – Concept Turbo Phantom (1973) U.S.A
Virginie Maneval

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 Ronald J.Will – Turbo Phantom (1973)






Participant à un concours de moto modèle Revell. J’ai gagné la division personnalisée avec mon design trois roues à l’échelle 1/8. C’était en 1973-74 quand il y avait de longues conduites de gaz et que les voitures ne faisaient que 12-15 mpg. Je pensais que mon design de voiture à vélo élégant allait probablement doubler, voire tripler le kilométrage. Ainsi, l’attrait de la création de ma propre société d’automobiles est devenu plus important que celui de rester chez GM Styling.

Au même moment, je travaillais sur le châssis expérimental de châssis en mousse XP-898 que Chevrolet Engineering expérimentait. Le concept était simple: il s’agissait essentiellement de concevoir un châssis / châssis sandwich de voiture haut et bas comme une planche de surf et de le remplir de mousse rigide. Le prototype de Chevrolet fonctionnait bien et offrait même une excellente protection contre les accidents. Mon ampoule s’est allumée et j’ai vu cela comme une méthode qu’un petit fabricant (moi) pouvait utiliser pour construire des voitures sans les coûts d’outillage de plusieurs millions de dollars. L’ampoule du vice-président John Delorean de Chevrolet a également continué et il a vu cette même idée comme un concept qu’il pourrait utiliser pour la voiture qu’il planifiait secrètement.


Le Turbo phantom créé par Ronald J.Will
a d’abord été présenté au Los Angeles – Auto Expo en 1978.


Ce véhicule délirant à trois roues, constitué d’un avant de Volkswagen, arrimé à un ensemble moto-propulseur de motocyclette Honda Goldwing, 4 cylindres à plat. 999 cm3 (72 x 61,4 mm) 75 ch à 9 000 tr/mn ou 110 ch avec turbo ou d’un Kawasaki 1300, 6 cylindres en ligne. 1 296 cm3 (62 x 71 mm) 180 ch avec turbo.

Sa carrosserie en matière synthétique jouit d’un coefficient de pénétration dans l’air très intéressant. Lorsque le turbo-compresseur entre en action, la vitesse maximale dépasse en effet les 140 mph (225 km/h) ce qui en fait un véhicule époustouflant.


Le Turbo Phantom a été présenté pour la première fois à l’Auto – Auto de Los Angeles en avril 1978. Créé par Ron et Lee Will, le véhicule a été construit par la Phantom Vehicle Company en Californie. (ETATS-UNIS). Ron Will a travaillé en tant que designer chez GM pour le Corvette Studio quand il a lancé le Turbo Phantom et que le véhicule a été testé dans la soufflerie GM, plusieurs personnes l’appelaient «Three Wheel Corvette». en Californie pour construire la voiture et établir la société Phantom Vehicle.


Le Turbo Phantom a une position exceptionnellement large (7 pieds) et basse (44 pouces de haut) qui, associée au style de la voiture, lui donne un design de jet d’âge. Il était propulsé par un moteur Honda Goldwing à moteur turbocompressé qui donnait à la voiture une vitesse de pointe supérieure à 140 mi / h et un temps de 0 à 60 mph en 6 secondes. Le corps a été fabriqué à partir de mousse d’uréthane et de fibre de verre pris en sandwich puis renforcé avec des entretoises en acier. La suspension avant avait été enlevée d’une VW Beetle tandis que la direction à crémaillère provenait d’un MG Midget.

Le véhicule comportait également un arceau de sécurité incorporé dans la carrosserie et l’accès se faisait par un toit relevable qui soulevait également la colonne de direction et le tableau de bord. On sait que trois prototypes seulement ont été construits car on pense que la voiture était trop chère à produire.

Finalement, Ron Will est allé travailler pour Subaru en tant que designer –







Le Turbo Phantom a posé dans le désert lors du tournage d’une pub Texaco avec Bob Hope.







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