Bulle Voiture Concept Car Firebird I – II – III (1953 – 1956 – 1959 )
Virginie Maneval

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Firebird I – II – III (1956 – 1959)



General Motors – Firebird


Le General Motors Firebird comprend un quatuor de prototypes de voitures que General Motors a conçues pour les 1953, 1956 et 1959 Motorama .
Le concepteur de voitures, Harley Earl , s’est inspiré des innovations dans la conception d’avions de chasse à l’époque. General Motors n’a jamais prévu les voitures pour la production, mais plutôt pour mettre en évidence les extrêmes de la technologie et du design que l’entreprise a pu réaliser.
Les voitures ont récemment rejoint l’exposition au musée Henry Ford à Dearborn, dans le Michigan , et font toujours des apparences régulières. La tradition d’offrir des prototypes de véhicules s’est poursuivie avec la série Pontiac Banshee .

La division Pontiac de General Motors a également utilisé le nom « Firebird » pour la ligne de voitures poney , qui n’a aucune relation directe avec les concept cars.



Histoire



General Motors avait fait des recherches sur la faisabilité des moteurs à turbine à gaz dans les voitures dès les années 1930. Ce n’est qu’au début des années 1950 que la société a commencé à construire un moteur actuel, avec Emmett Conklin qui dirigeait le projet.
La vitesse fantastique et supérieure des quatre concept-cars est  200 MPH = 321,869 km/h



Firebird I

En 1953, l’équipe de recherche avait produit le Firebird XP-21, plus tard appelé Firebird I, qui était essentiellement un avion à réaction sur roues.
C’était la première voiture à turbine à gaz testée aux États-Unis.
Le design est entièrement impraticable, avec un toit à tête bombée sur un cockpit à siège unique, un fuselage en forme de balle entièrement en fibre de verre , ailes courtes et une aileron de queue verticale.
Il dispose d’un moteur à turbine à gaz Turbo Whirlfire Turbo de 370 ch (280 kW), qui a deux vitesses, et expulse l’échappement à environ 677 ° C (1.250 ° F).
Le poids total de la voiture est de 2.500 lb (1.134 kg), avec un empattement de 100 pouces.
Au début, Conklin était la seule personne qualifiée pour conduire la voiture, et il l’a testé jusqu’à 100 km / h (160 km / h), mais lors du changement de vitesse, les pneus ont perdu la traction sous le couple moteur extrême et il a immédiatement ralenti pour Crainte de s’effondrer.
Le conducteur de voiture de course, Mauri Rose, testé plus tard a conduit la voiture au Indianapolis Speedway .
GM n’a jamais vraiment l’intention de tester le potentiel de puissance ou de vitesse de la turbine à gaz, mais simplement la faisabilité pratique de son utilisation.
Le système de freinage diffère des systèmes de tambour standard, en ce que les tambours sont à l’extérieur des roues pour faciliter le refroidissement rapide et les ailes ont réellement des volets de type avion pour ralentir à grande vitesse.

Une version miniature du Firebird I couronne le Harley J. Earl Trophy , remis au vainqueur de Daytona 500.



Firebird II

La deuxième voiture concept, le Firebird II de 1956, était un design plus pratique: une voiture familiale quatre places. C’est un design faible et large avec deux grandes prises d’air à l’avant, un haut de canopée haute et une aileron de queue vertical. Sa carrosserie extérieure est entièrement en titane (ce qui s’est avéré difficile à réaliser).
La puissance du moteur est de 200 ch (150 kW). Pour résoudre son problème de chaleur d’échappement, la voiture alimente l’échappement à travers un système de régénération, ce qui permet à l’ensemble du moteur de fonctionner à un refroidisseur de près de 1000 ° F (538 ° C), et gère également les accessoires.
Le kérosène était le carburant le plus courant utilisé.Une autre innovation sur la voiture est la première utilisation des freins à disque sur les quatre roues, Avec une suspension entièrement indépendante.


Il comportait également un système de guidage sophistiqué destiné à être utilisé avec «l’autoroute du futur», où un fil électrique intégré dans la chaussée enverrait des signaux qui aideraient à guider les véhicules futurs  et éviter les accidents.



Firebird III

Firebird III exposé à l’ Exposition Century 21 , Seattle , 1962.
GM a construit le troisième design, le Firebird III, en 1958 et l’a fait ses débuts à Motorama en 1959. C’est un autre concept extravagant avec un corps en fibre de verre et pas moins de sept ailes courtes et des ailerons de queue (qui ont été testés en profondeur dans une soufflerie). Il s’agit d’un moteur à deux places alimenté par un moteur à turbine à gaz Whirlfire GT-305 de 225 ch (168 kW), avec un moteur à essence à deux cylindres à 10 ch (7,5 kW) pour faire fonctionner tous les accessoires. Son design extérieur dispose d’ un auvent double bulle et les progrès techniques pour le rendre plus pratique, comme régulateur de vitesse , les freins antiblocage et la climatisation . Il a également présenté des innovations «Space-Age», telles que des freins de frein à air spéciaux comme ceux trouvés sur les avions, Qui a émergé à partir de panneaux plats dans la carrosserie de la voiture pour ralentir sa vitesse élevée; Une touche « ultra-sonique » qui a marqué les portes à ouvrir; Un système automatisé de guidage pour éviter les accidents; Et la direction «sans retenue». Le conducteur a contrôlé la direction avec un joystick positionné entre les deux sièges.  Cela a donné à la voiture une sensation plus futuriste et a simulé l’expérience de voler un avion.



Firebird IV

Le Firebird IV a fait ses débuts lors de la Foire mondiale de New York de 1964 , dans l’exposition General Motors Futurama. C’était un autre design «futur» conçu pour l’aviation et l’engin à turbine, que GM a codé en interne comme le XP-790. Ses concepteurs l’ont conçue pour un avenir dans lequel les voitures se sont dirigées automatiquement via des systèmes de guidage programmés, pour « assurer une sécurité absolue à plus de deux fois la vitesse possible sur les autoroutes de la journée ».
Bien que facturé comme turbine, le Firebird IV n’était pas fonctionnel. GM a remballé Firebird IV pour le circuit d’exposition de 1969 comme Buick Century Cruiser.
Apparemment, la voiture de spectacle a été écrasée dans les années 1980.

Spécifications: empattement: 119 « longueur totale: 229.8 » largeur: 77.6 « hauteur: 45 »

General Motors Firebird IV



Le thème de Motorama (1956)
Le film de motorama de 1956 prévoyait un avenir qui contrastait avec le présent (1956).
Dans ce présent, une famille nucléaire de chaud et transpirent convertibles occupants tentent de se rendre à la plage, mais ils sont coincés, immobile, pris au piège dans une autoroute insupportable embouteillage.
Dans un flash vers l’avenir, ils naviguent à grande vitesse dans un confort climatisé le long d’une autoroute automatisée (sans autre véhicule à voir) dans leur Firebird à turbine.
Le concept du film (maintenant plus de cinquante ans)
était que cet avenir n’était pas déraisonnablement éloigné.

 

 un film impressionnant, avec la deuxième des six General Motors Firebird Gas Turbine Concept Cars,
conçu par Harley J. Earl.




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firebird010Concept Car 1954 – GM Firebird XP-21


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Firebird III on display at the Century 21 Exposition, Seattle, 1962.



firebird009GM Firebird XP-21 Gas Turbine  

Film promotionnel mettant en vedette la première des six General Motors Firebird Gas Turbine Concept Cars, conçu par Harley J. Earl. Great



 

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Voiture concept GM Firbird I


Voiture concept GM Firebird II



Voiture concept GM Firebird III



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Firebird II

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1956 GMC Firebird II – Titanium Concept 

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