Maison Bulle Béton Airform – Wallace Neff (1895-1982) Architecte – Californie (CA)
Virginie Maneval

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l’Architecte Wallace Neff était un starchitecte


(1895-1982) Wallace Neff était un starchitect. Il a conçu des maisons pour les magnats les plus riches et les plus grandes stars d’Hollywood des années 1930,1940 et 1950, y compris Charlie Chaplin, Judy Garland et Groucho Marx.



Wallace Neff (1895-1982) était un architecte basé dans le sud de la Californie et était en grande partie responsable du développement du style architectural distinct de la région appelé «style californien». Neff était un étudiant de l’architecte Ralph Adams Cram et a tiré fortement des styles architecturaux de l’Espagne et de la Méditerranée dans son ensemble, obtenant une reconnaissance importante du nombre de commandes de célébrités, notamment Pickfair , le manoir appartenant à Mary Pickford et Douglas Fairbanks.


Wallace Neff à Vécu dans une Bulle de Béton de 93 m2.
Et Neff croît que ce simple Dôme était ses plus grandes réalisations architecturales. Près de la fin de la seconde guerre mondiale les architectes avaient anticipés la pénurie de logements après-guerre. Neff à voulu crée une solution qui non seulement répondre à cette demande,mais répondre aux besoins de logements dans le monde entier. Neff dit que ces maisons bulles sont comme un moyen de remplir une responsabilité sociale. Il voulait concevoir une nouvelle façon de logements à faible coût.
En Octobre 1941, Neff à commencé la construction d’une communauté de douze maisons bulles à Falls Church, Virginie. Le projet à été payé par le gouvernement Fédéral, et à été utilisé pour abriter les travailleurs ; Le quartier finira par prendre le surnom de Igloo Village.


 Le Processus à été appelé AIRFORM.
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Wallace Neff sur un chantier de construction d’Airform.
(Huntington Library) Image de « No Nails, No Lumber: les maisons à bulles de Wallace Neff » par Jeffrey Head. Princeton Architectural Press.


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Le processus a été appelé « airform. »
Tout d’abord, une grande dalle de béton a été coulé sous la forme d’une pièce de monnaie géante.


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Les travailleurs vaporisent de la gunite sur un ballon industriel gonflé pour former la coque de l’une des maisons de l’architecte Wallace Neff’s Airform.
Les photos sont une gracieuseté de Princeton Architectural Press



Ensuite, ils ont gonflé un ballon géant en forme de pamplemousse, avec le côté plat vers le bas. Ce ballon a été attaché à la fondation en utilisant des crochets en acier. Après que le Ballon à été gonflé. Il a été revêtu d’une poudre fine, puis il a été couvert d’une substance magique appelé Gunite-produit de l’eau et mélange de ciment sec combiné à une pression élevée et a tiré sur une arme à feu. Lorsque le Gunite était sec, il était deux fois plus fort que le Béton ordinaire. Wallace Neff était si confiant dans son dessein qu’il invitait à frapper les murs de la bulle avec le côté arrière d’une hache. La hache devait tout simplement rebondir. Deux hommes avec un ballon et une machine gunite pourrait se transformer un patch nu du sol dans une maison de bulle dans moins de 48 heures. Et après le gunite séché le ballon a été dégonflé et retiré par la porte avant afin qu’il puisse être utilisé à nouveau sur la maison voisine.


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La vie dans une maison de bulle pourrait être problématique. Leurs chambres rondes étaient difficiles à fournir, et les murs concaves ne sont pas propices à accrocher des tableaux.Igloo Village était au milieu des bois, coupé du reste de la ville. Et parce qu’ils étaient si humide, la moisissure apparaissait à l’intérieur de la maison. Il n’y avait pas d’électricité dans Igloo Village du coup les gens éclairaient l’intérieur des maisons avec leurs phares des voitures.


Dessin de Brevet – Wallace Neff pour une maison double Bulle.




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Les visiteurs de l’église de Falls, en Virginie, ont aussi connu le «village d’igloo», 1942. Photo de Wallace Neff. Image de « No Nails, No Lumber: les maisons à bulles de Wallace Neff » par Jeffrey Head. Princeton Architectural Press.



Igloos à Falls Church
Les «maisons à bulles» expérimentales d’après-guerre de l’architecte Wallace Neff
n’ont pas été construites pour durer.


Reproduit avec la permission de la Bibliothèque publique de DC, Collection Star,
© Washington Post


Wallace Neff s’est probablement senti un peu hors de propos dans le nord de la Virginie en 1941. Le Californien fougueux avait construit une réputation d’architecte pour les stars – concevant des domaines somptueux pour Judy Garland, Charlie Chaplin et Groucho Marx – quand le gouvernement américain lui a demandé construire des logements fédéraux à Falls Church pour les travailleurs de la défense en temps de guerre.

Sa solution était abordable selon les standards hollywoodiens, mais pas moins avant-gardiste. Plutôt que de copier les maisons de style néo-colonial qu’il a trouvées dans toute la Virginie, Neff a conçu une série futuriste de maisons en béton, en forme de bulles, qui sont devenues le village des igloos. Les structures en dôme ont manifesté un modèle que Neff avait bricolé avec près d’une décennie, prônant leur «beauté et efficacité simplifiée», selon No Nails, No Lumber: Les maisons à bulles de Wallace Neff, par Jeffrey Head. Avec l’effort de guerre national exigeant des limites sur l’utilisation du bois et du métal, sa conception a semblé une solution gagnante. Non seulement les maisons étaient peu chères, mais elles pouvaient être construites en deux jours seulement.

Chaque structure a débuté comme un gigantesque projet de papier mâché. Tout d’abord, un grand ballon de caoutchouc (fabriqué par Goodyear Tire & Rubber Co.) a été gonflé et attaché à une dalle de béton circulaire. Puis de la gunite, une forme de béton, a été pulvérisée sur le ballon. Une fois la mitraillette installée, le ballon était dégonflé et retiré, et la maison était isolée et renforcée de treillis métallique et de béton.

Les maisons sont apparues dans des unités individuelles ressemblant à des igloos (environ 480 pieds carrés chacune) et des «doubles bulles», que l’on appelait également «maisons de soutien-gorge» pour des raisons évidentes.

Douze des maisons à bulles de Neff – deux simples et 10 doubles – ont été construites dans la région de Horseshoe Hill à Falls Church, près de l’intersection de Lee Highway et West Street. Le village a immédiatement attiré de curieux badauds et la couverture des journaux, mais les résidents se sont vite plaints de problèmes d’humidité, de plâtre qui s’effrite et de la difficulté de décorer les murs incurvés. Bien que Neff ait également introduit des maisons à bulles en Californie, en Arizona, au Mexique et ailleurs, le concept n’a jamais gagné en popularité. Au début des années 1960, la bulle a éclaté, et le village d’igloos a été démoli pour faire place à un nouveau complexe d’appartements – sans doute un avec des coins.



Une résidence Airform avec jardin. (Bibliothèque Huntington, Collection Maynard Parker.) Les maisons à bulles de Wallace Neff » de Jeffrey Head. Princeton Architectural Press.







Dome House 1097 S. Los Robles Ave, Pasadena, CA Wallace Neff , 1941



 

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Wallace Neff a pu atterrir un peu plus de clients pour ses maisons à bulles. The Cotton Company Southwest l’a embauché pour construire une colonie du désert de maisons de bulles à Litchfield Park, Arizona. Université Loyola à Los Angeles contracté Neff pour construire une maison de bulle dortoir.



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Mais s’il y avait une bonne chose au sujet des maisons de bulles, il est qu’ils sont incroyablement pas cher et facile à construire-qualités attrayantes pour une grande partie du monde en développement. Il y a eu, ou sont encore, les maisons de bulle au Pakistan, l’Egypte, le Libéria, l’Inde, la Jordanie, la Turquie, le Koweït, l’Afrique du Sud, les îles Vierges, le Nicaragua, le Venezuela, Cuba et le Brésil.


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La plus grande collection de bulles maisons-une communauté de 1200 a été construite à Dakar, Sénégal.



Maison Bulle à Hobe Sound en Floride 1954



 Maison Bulle Caraïbes




Hôtel maisons bulle en Turquie 1950


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Maison Bulle Angola (1956)

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Les structures à bulles d’air initialement construites en 1956 comme logements pour les employés de chemin de fer en Angola restent debout aujourd’hui et ont été convertis en bâtiments scolaires.
Les photos sont de Princeton Architectural Press.



Maisons Bulle au Portugal 1958





Une vue sur le salon de la maison à bulles en forme de dôme en béton conçu par l’architecte Wallace Neff, et appartenant à Steve et Sari Roden.. à Pasadena

Wallace Neff disparait le 8 juin 1982 d’une pneumonie à l’hôpital de Pasadena.



 



 

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