Voiture Bulle – Orbitron (1964)
Virginie Maneval

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Construite en 1964, puis totalement disparu 10 années plus tard (1974), l’un des plus extraordinaire et spectaculaire Hot-Rod : l’Orbitron, a été récemment qualifié par la presse automobile américaine comme étant :
« The Most Incredible Barn Trouver Ever » !

L’Orbitron a en effet été découvert à Mexico l’année dernière… et a fait l’objet durant la fin de l’année 2008 d’une rénovation complète.
Il vient de rejoindre d’autres créations de « Big Daddy Roth » dans la « Galpin Collection » située à Van Nuys-Los Angelès, en Californie…

Cet artefact perdu de l’apogée de l’ère du Custom est revenu à la vie… et Hot Rod Magazine a directement titré dans sa dernière édition qu’il s’agissait d’un miracle automobile incroyable que de découvrir ce mythe perdu depuis 1974 !
Le Ed « Big Daddy » Roth Orbitron, dépourvu de sa fameuse grande bulle au sommet de l’habitacle situé à l’extrème arrière, servait de poubelle, en face d’un sex-shop miteux, le « El Vaquero »… !
Michael Lightbourn (sa photo se trouve ci-dessous, il pose à l’arrière de l’Orbitron en T-shirt et pantalon bleu), surnommé « le scout du West Texas » pour sa capacité à trouver des trésors automobiles abandonnés, a découvert et secouru ce Hot-Rod à qui il manquait sa bulle acrylique, mais qui était par ailleurs assez complet, en ce compris son moteur V8 327ci original et ses roues Astro !

Beau Boeckmann directeur de Galpin Motors a acquis la voiture, peu après son sauvetage au Mexique et son retour au Texas… et a décidé de faire restaurer complètement ce Hot-Rod tel qu’à l’origine dans les ateliers de Galpin Auto Sports (le garage de l’émission télévisée « Pimp my Ride ») avec la contribution de divers experts, dont les quelques ouvriers survivants des ateliers de Ed « Big Daddy » Roth, qui faisaient partie de la construction de cet engin en 1964 !
Construit en 1964, l’Orbitron a été conçu pour ressembler à un dragster de l’ère spatiale !
Le nez intègre un étrange logement de phares colorés, rouge, vert, bleu avec un phare blanc sur le côté.
Comme dans un jeu de l’ère pré-électronique, ces feux fonctionnent comme un tube de télévision… et, lorsqu’ils sont allumés ensemble, ils créent un faisceau de lumière blanche !
Et ça marche !!!
Autres caractéristiques clés, la bulle acrylique, la peinture flashy « bonbon bleu » et un intérieur en fourrure !

Sous le capot est monté un small-bloc Chevy Corvette 327ci alimenté par 3 carburateurs Stromberg ’97.
La transmission est une PowerGlide à deux vitesses.
La carrosserie est un mélange de contre-plaqué et de fibre de verre avec un design volontairement asymétrique, montée sur un châssis de ’56 Chevy modifié avec un train avant de T’Bucket, tandis que les 4 freins sont des tambours prélevés sur une Buick !
Les jantes sont des « Astro » chromées.
Roth a toujours regretté d’avoir couvert le moteur !

Le capot est en fibre de verre avec l’intérieur brut, de sorte qu’il était toujours fermé pour des questions esthétiques…, de sorte que le moteur chromé et peint n’a jamais été mis en valeur.
Il a aussi blâmé les Beatles pour avoir créé une « défaillance » de l’Orbitron dans le « Ed Sullivan Show » ou ils participaient !
En fait, Paul Mc Cartney devait traverser la scène dans l’Orbitron avec Ringo à ses cotés… et ils n’ont pas réussi à mettre le moteur en marche, oubliant qu’il ne fallait pas tourner la clé, mais appuyer sur un bouton…

Construit en 1964, l’Orbitron a été conçu pour ressembler à un dragster de l’ère spatiale !
Le nez intègre un étrange logement de phares colorés, rouge, vert, bleu avec un phare blanc sur le côté.
Comme dans un jeu de l’ère pré-électronique, ces feux fonctionnent comme un tube de télévision… et, lorsqu’ils sont allumés ensemble, ils créent un faisceau de lumière blanche !
Et ça marche !!!
Autres caractéristiques clés, la bulle acrylique, la peinture flashy « bonbon bleu » et un intérieur en fourrure !
Sous le capot est monté un small-bloc Chevy Corvette 327ci alimenté par 3 carburateurs Stromberg ’97.
La transmission est une PowerGlide à deux vitesses.

La carrosserie est un mélange de contre-plaqué et de fibre de verre avec un design volontairement asymétrique, montée sur un châssis de ’56 Chevy modifié avec un train avant de T’Bucket, tandis que les 4 freins sont des tambours prélevés sur une Buick !
Les jantes sont des « Astro » chromées.
Roth a toujours regretté d’avoir couvert le moteur !
Le capot est en fibre de verre avec l’intérieur brut, de sorte qu’il était toujours fermé pour des questions esthétiques…, de sorte que le moteur chromé et peint n’a jamais été mis en valeur.

Il a aussi blâmé les Beatles pour avoir créé une « défaillance » de l’Orbitron dans le « Ed Sullivan Show » ou ils participaient !
En fait, Paul Mc Cartney devait traverser la scène dans l’Orbitron avec Ringo à ses cotés… et ils n’ont pas réussi à mettre le moteur en marche, oubliant qu’il ne fallait pas tourner la clé, mais appuyer sur un bouton…
Cela a donné une mauvaise image à cet engin, qui n’y était pour rien… : « Ces gars ont des guitares dans la tête et pas de cervelle » a dit ensuite Ed Roth, très faché et contrarié !

L’Orbitron a récemment été présenté dans le livre << Ed « Big Daddy » Roth : His Life >>, publié chez Times, par Pat Ganahl.
Il comporte les photographies initialement réalisées en 1964 pour le magazine Car Craft.
Ganahl y décrit l’ascension, la chute et la résurection de cette voiture emblématique… et la création rapide de son mythe du fait de sa longue disparition.
Par exemple, Darrell Starbird, un autre roi de la Kustom-Kulture a prétendu, que Ed « Big Daddy » Roth lui avait vendu l’Orbitron, une affaire conclue dans son propre salon !
Il apparait qu’en fait, Starbird a fait signer une convention de cession à Ed Roth qui était fin saoul, en fin d’une soirée volontairement arrosée !

C’est dès cet instant le début pour l’Orbitron d’une histoire de fou.
Selon Ganahl, Starbird a finalement vendu la voiture à une personne d’El Paso, Texas, où elle a changé de mains plusieurs fois, dont celles d’un avocat qui l’a obtenu dans le cadre du règlement d’une affaire criminelle !
Les versions varient…, on ne sait pas pourquoi le nez et la bulle ont été supprimés.
Une version prétend que le museau et la bulle ont été retirés pour faire paraitre l’Orbitron plus comme un T-Bucket Roadster…
Une autre version affirme que le nez a été arraché accidentellement lorsque le propriétaire a essayé de remorquer la voiture qui était en panne de boîte automatique… et que le transporteur a « volé » la bulle…

Une troisième version indique qu’à un moment, l’Orbitron était conduit au quotidien par un étudiant, qui, prétendument a été pris au piège dans la voiture lors d’une chaude journée d’été, par la bulle qui refusait de s’ouvrir…, il l’aurait alors brisée à coup de pied… et se serait ensuite acharné sur le nez du véhicule….

Tout ce qui est connu pour certain, c’est que par la suite, deux hommes d’affaires mexicains ont acheté la voiture pour l’utiliser dans un carnaval à destination de Juarez (Mexique)… et l’Orbitron y est restée ensuite pour les trois décennies suivantes !
Ensuite, l’Orbitron a migré en face d’un sex-shop dans la banlieue de Mexico-city ou il servait de container à ordures…, jusqu’à ce que Michael Lightbourn le découvre et parvient à un accord financier avec le propriétaire… pour ramener l’Orbitron au Texas.
Peu de temps après, le Président Beau Boeckmann de Galpin Auto Sports (GAS) a été contacté par Michael Lightbourn et a pris les dispositions nécessaires pour acquérir la voiture et l’amener chez Galpin pour sa restauration.
Le nez, le capot et la bulle étaient absents, tout comme la plupart de la garniture intérieure.
La voiture était couverte de peinture en « primer », mais le châssis était presque entièrement intact.
La restauration a duré 6 mois…
Le véhicule a été terminé en avril 2008 et est ici présenté en première européenne !

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Galpin Auto Sports, situé au 15600 Roscoe Blvd. à Van Nuys, Californie s’est spécialisé dans la personnalisation de tous les véhicules neufs et d’occasion, y compris les voitures de collection… 
Galpin Motors est le plus grand distributeur Ford pour la 18e année consécutive et a été fondé en 1946.
Galpin est composé d’une famille de marques dont : Ford, Aston Martin, Jaguar, Honda, Lincoln, Mercury, Mazda, Volvo et Saturn.

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Dans les années 1960, Roth était au sommet de sa gloire, vendant dans le monde entier, des millions de t-shirts décorés du motif de ses créations automobiles.
C’est alors que la firme « Revell kits » lui offrit un pont d’or afin de re-créer ses véhicules en maquettes plastiques sur la base de ses propres dessins et créations.
Au fil des années, il a travaillé avec une variété de personnages marquants de la « Kustom Kulture », de vraies icônes vivantes, dont Robert Williams, Ed « Newt » Newton (qui a réalisé les premiers croquis de l’Orbitron au « Pasadena Art Center », une école réputée de Design automobile) et surtout Von Dutch…, ces deux artistes travaillant de concert pour la réalisation du « Brucker Movie World », un parc à thème familial, très connu en Californie dans les années 1970.

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